AmazonのCEOから学ぶ「才能」より大切なもの

日本での彼の知名度はそれほど高くないと思いますが、Amazon.comのCEOであるJeff Bezosは、実はポストスティーブジョブズとまで称されるほどの天才で、Amazonをただのオンライン書店から超巨大クラウドプラットフォームに育てあげました。そして彼が2010年のプリンストン大学卒業式で行ったスピーチも、ジョブズが行った伝説のスピーチにひけをとらない程すばらしい内容でした。

このスピーチの翻訳はコチラで見れますが、英語で直に聴いた方がメッセージが伝わってきますので、出来るだけ英語で聴いてみてください。

彼のメッセージの主題はChoice(選択)です。人生は、Gift(才能)よりも、自分が下すChoice(選択)によるものが大きいと彼は説きます。

Cleverness is a gift, kindness is a choice. Gifts are easy — they’re given after all. Choices can be hard.

賢さはGift(天性のもの)であり、優しさはChoice(選択したもの)である。Giftは持って生まれたものなので簡単だけど、Choiceは難しい。

彼はこう述べた後、賢さというGiftに恵まれたプリンストンの学生達に以下のような質問を投げかけます。

How will you use your gifts? What choices will you make?

どのようにあなたの才能を使いますか?どのような選択を下しますか?

Will inertia be your guide, or will you follow your passions?

流れに身をまかせますか?それとも自らの情熱を追い求めますか?

Will you follow dogma, or will you be original?

慣例にしたがいますか?それとも独創的な人になりますか?

Will you choose a life of ease, or a life of service and adventure?

楽な人生を選びますか?それとも他人への貢献やチャレンジに満ち溢れた人生を選びますか?

Will you wilt under criticism, or will you follow your convictions?

批判されたらくじけますか?それとも自分の信念を貫きますか?

Will you bluff it out when you’re wrong, or will you apologize?

間違ったら言い訳をしますか?それとも謝罪しますか?

Will you guard your heart against rejection, or will you act when you fall in love?

恋に落ちた時、振られる事を恐れて何もしませんか?それとも行動を起こしますか?

Will you play it safe, or will you be a little bit swashbuckling?

無難に物事をこなしますか?それとも大胆にいきますか?

When it’s tough, will you give up, or will you be relentless?

辛い時、諦めますか?それともひたすら続けますか?

Will you be a cynic, or will you be a builder?

皮肉屋になりますか?それとも何かを創り出す人になりますか?

Will you be clever at the expense of others, or will you be kind?

他人を犠牲にしてまで賢くあろうとしますか?それとも優しくなりますか?

そして彼はこのように言ってスピーチを閉じます。

When you are 80 years old, and in a quiet moment of reflection narrating for only yourself the most personal version of your life story, the telling that will be most compact and meaningful will be the series of choices you have made. In the end, we are our choices.

80歳になって自分の人生を振り返る時に、一番手短に自分の人生を要約するには、自分がこれまでしてきた選択を寄せ集めればいいのです。結局の所、今の私達は、私達がこれまでしてきた選択の結果だからです。

どんなに才能がある人でも、たった一つの間違った決断で人生をダメにしてしまうかもしれません。逆に自分が下す決断の方が、結局の所もって生まれた才能よりも重要だとベゾズは解きます。彼自身も、いい仕事を捨ててまでAmazonを始めるというChoiceを選んだからこそ今の彼があります。結局「We are our choices.」なのですから…

ワンクリック―ジェフ・ベゾス率いるAmazonの隆盛
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